¿Qué es un elemento químico?

Qué es un elemento químico

Un elemento es una sustancia cuyos átomos tienen el mismo número de protones: otra forma de decir esto es que todos los átomos de un elemento en particular tienen el mismo número atómico. 

Los químicos usan un tipo especial de gráfico, llamado  tabla periódica, para organizar los elementos en grupos basados ​​en propiedades químicas similares. Hay 94 elementos diferentes que conocemos que ocurren en la naturaleza en la Tierra. 

Todos ellos, más uno (californio) han sido detectados en el espacio. Los humanos han sido capaces de crear muchos otros elementos nuevos que no ocurren en la naturaleza, generalmente al chocar núcleos atómicos a velocidades súper altas en aceleradores de partículas.

Tabla periódica

Tabla periódica

¿Cómo se presenta un elemento químico?

Los elementos están ordenados de izquierda a derecha y de arriba a abajo en orden creciente de número atómico. El orden  coincide con el aumento de la masa atómica.

 El número de electrones en un período aumenta a medida que uno baja de la tabla periódica; por lo tanto, a medida que aumenta el nivel de energía del átomo.

 Por ejemplo, los átomos de carbono tienen seis protones, los átomos de oxígeno tienen ocho y los átomos de hidrógeno tienen uno.

Símbolo atómico: el símbolo atómico (o símbolo del elemento) es una abreviatura elegida para representar un elemento (C para el carbono, H para el hidrógeno y O para el oxígeno, etc.). Estos símbolos se usan internacionalmente y a veces son inesperados. 

El número de neutrones para un elemento se puede encontrar restando el número de protones (número atómico) de la masa atómica.

Peso atómico para los elementos 93-118: para los elementos naturales, el peso atómico se calcula a partir del promedio de los pesos de las abundancias naturales de los isótopos de ese elemento. 

¿Cuáles son los tipos de elementos químicos?

De los 118 elementos conocidos, 94 se sabe que ocurren naturalmente en la Tierra. Los otros se llaman elementos sintéticos. 80 elementos tienen al menos un isótopo estable.

En la Tierra, el elemento más abundante en la corteza es el oxígeno, mientras que se cree que el elemento más abundante en todo el planeta es el hierro.

Aquí, te nombramos algunos de los elementos químicos ordenados alfabéticamente. Cada elemento es seguido por su número atómico, el número total de protones en el núcleo atómico:

  • actinio (89)
  • aluminio (13)
  • americio (95)
  • astatine (85)
  • bromo (35)
  • cadmio (48)
  • cesio (55)
  • cloro (17)
  • cromo (24)
  • cobalto (27)
  • darmstadtio (110)
  • dubnio (105)
  • disprosio (66)
  • flerovio (114)
  • flúor (9)
  • germanio (32)
  • dorado (79)
  • holmio (67)
  • hierro (26)
  • criptón (36)
  • hepático (116)
  • lutecio (71)
  • nitrógeno (7)
  • nobelio (102)
  • osmio (76)
  • oxígeno (8)
  • paladio (46)
  • potasio (19)
  • praseodimio (59)
  • promethium (61)
  • protactinio (91)
  • radio (88)
  • radón (86)
  • renio (75)
  • ruteroford (104)
  • samario (62)
  • escandio (21)
  • seaborgium (106)
  • selenio (34)
  • silicio (14)
  • tántalo (73)
  • tecnecio (43)
  • telurio (52)
  • terbio (65)
  • talio (81)
  • torio (90)
  • iterbio (70)
  • itrio (39)
  • zinc (30)
  • circonio (40)

Ejemplo de un elemento químico

Los elementos se encuentran en la tabla periódica. La materia que consiste en un solo elemento contiene átomos que tienen el mismo número de protones. 

Química

Química

La cantidad de neutrones y electrones no afecta la identidad de un elemento, por lo que, si tuviera una muestra que contenga protio, deuterio y tritio (los tres isótopos de hidrógeno), seguiría siendo un elemento puro.

Algunos de los primeros elementos de la tabla periódica se enumeran a continuación:

  • H – Hidrógeno
  • El – Helio
  • Li – Litio
  • Be – Berilio
  • B – boro
  • C – Carbono
  • N – Nitrógeno
  • F – flúor
  • Ne – Neon
  • Na – sodio
  • Mg – Magnesio
  • Al – Aluminio
  • Si – Silicio
  • P – Fósforo
  • S – Azufre
  • Cl – Cloro
  • Ar – Argón
  • K – Potasio
  • Ca – Calcio